mardi 15 juin 2021
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Le dernier survivant de la Seconde Guerre mondiale en Polynésie reçoit la Légion d’honneur

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Starr Teriitahii a été nommé Chevalier de l’Ordre national de la Légion d’honneur au titre du contingent du ministère des Outre-Mer. Âgé de 96 ans, il est le dernier survivant des soldats tahitiens de la Seconde Guerre mondiale vivant en Polynésie française.

Publié le 01/06/2021 à 16:31 - Mise à jour le 01/06/2021 à 16:34
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Starr Teriitahii a été nommé Chevalier de l’Ordre national de la Légion d’honneur au titre du contingent du ministère des Outre-Mer. Âgé de 96 ans, il est le dernier survivant des soldats tahitiens de la Seconde Guerre mondiale vivant en Polynésie française.

L’ancien combattant des forces navales françaises libres a reçu son insigne du contre-amiral Jean-Mathieu Rey, commandant de la zone Asie-Pacifique et des forces armées en Polynésie française.

Starr Teriitahi est né le 7 juillet 1924 à Papeari. Membre d’une fratrie de sept enfants, il a dû travailler très tôt pour faire vivre sa famille.

C’est le 25 mai 1943 qu’il s’engage dans les Forces Navales Françaises Libres. Alors matelot, il est affecté dans la Marine des Établissements Français d’Océanie au titre de campagne de guerre contre l’Allemagne, l’Italie et le Japon.

Il embarque le 1er septembre 1944 sur le navire « Le Cap des palmes » avec lequel il va faire toutes les campagnes jusqu’au 1er août 1945. Il participera à des escortes de convois dans le Pacifique sud, notamment en Nouvelle-Calédonie.

Il sera ensuite affecté à l’unité Marine de Diego-Suarez à Madagascar jusqu’en janvier 1946 et poursuivra la campagne de guerre contre le Japon, avant d’être de nouveau affecté à la Marine des Établissements Français d’Océanie jusqu’en juin 1946.

Crédit haut-commissariat

Starr Teriitahi est Chevalier de la Légion d’Honneur. Il est titulaire de la Croix du combattant volontaire 1939/1945, de la Croix du combattant volontaire de la Résistance, de la Croix du combattant, de la médaille des services volontaires dans la France Libre et de la médaille commémorative des services volontaires dans la France Libre.

Il est la mémoire vivante de ce que fut le combat de la Polynésie aux côtés de la France et ultime témoin de l’engagement des Polynésiens venus défendre la Nation lors de la seconde guerre mondiale.

La cérémonie s’est déroulée en présence des membres de sa famille venus nombreux pour assister à la remise de la Légion d’honneur à Starr Teriitahi qui fait honneur à ses proches, à la Polynésie française et à la France.

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