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Le yacht d’un oligarque russe saisi aux îles Fidji à la demande des États-Unis

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Les autorités des îles Fidji ont saisi, à la demande des États-Unis, un superyacht soupçonné d'appartenir à un oligarque russe visé par des sanctions liées à la guerre en Ukraine, a annoncé jeudi le ministère américain de la Justice.

Publié le 05/05/2022 à 16:03 - Mise à jour le 05/05/2022 à 16:05
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Les autorités des îles Fidji ont saisi, à la demande des États-Unis, un superyacht soupçonné d'appartenir à un oligarque russe visé par des sanctions liées à la guerre en Ukraine, a annoncé jeudi le ministère américain de la Justice.

Le navire Amadea, estimé à 325 millions de dollars, appartient, selon Washington, à l’homme d’affaires et député Suleiman Kerimov, visé par des sanctions européennes et américaines. Selon Washington, M. Kerimov a fait fortune grâce à ses participations dans de grandes entreprises énergétiques et financières russes, dont Gazprom et Sberbank.

Amarré à Lautoka, dans l’ouest des Fidji, depuis la mi-avril, l’Amadea avait été immobilisé par les autorités fidjiennes depuis l’émission d’un mandat américain de saisie. Mardi, un tribunal local avait ordonné sa saisie, qui a eu lieu dans la foulée. “Il n’y a pas de cachette pour les avoirs des criminels qui soutiennent le régime russe”, a affirmé dans un communiqué le ministre de la Justice américain Merrick Garland. “Le ministère de la Justice s’efforcera sans relâche de tenir pour responsables ceux qui facilitent la mort et la destruction dont nous sommes témoins en Ukraine”, a-t-il ajouté.

“Cette saisie montre aux oligarques russes corrompus qu’ils ne peuvent pas se cacher, même dans les endroits les plus reculés du monde”, a commenté pour sa part la numéro deux du ministère américain de la Justice, Lisa Monaco. “Chaque yacht acheté avec de l’argent sale est dans notre viseur”, a-t-elle assuré.

L’Amadea mesure 107 mètres, dispose d’une piscine, d’un jacuzzi, d’un héliport et d’un “jardin d’hiver” sur le pont, selon le site spécialisé superyachtfan.com. Plusieurs sites spécialisés indiquent que Kerimov en est le propriétaire, mais cela n’a pas pu être confirmé par l’AFP de manière indépendante.

(Crédit photo : DEPARTMENT OF JUSTICE / AFP)

Une société enregistrée comme étant la propriétaire du bateau, Millemarin Investment, a fait appel de la saisie devant la Haute Cour des îles Fidji. Selon le procureur devant cette cour, une décision était attendue vendredi. L’Espagne avait déjà saisi en avril, à la demande des États-Unis, un superyacht d’une valeur de 90 millions de dollars, appartenant au milliardaire russe Viktor Vekselberg, un allié du président Vladimir Poutine.

Washington a annoncé en mars la création d’une cellule dédiée à la poursuite des “oligarques russes corrompus” et de tous ceux qui violeraient les sanctions adoptées par Washington contre Moscou. Depuis, les Américains ont “sanctionné et bloqué des navires et avions pour une valeur de plus d’un milliard, ainsi que gelé des centaines de millions de dollars d’avoirs d’élites russes sur des comptes américains”, d’après la Maison Blanche.

Le président Joe Biden espère pouvoir liquider ces actifs et utiliser l’argent pour compenser les dégâts subis par l’Ukraine. 

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