mercredi 5 octobre 2022
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La France projette ses Rafales en Asie-Pacifique jusqu’à Nouméa

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Trois avions de chasse Rafale sont attendus vendredi en Nouvelle-Calédonie en provenance de Métropole, après moins de 72 heures de vol dans le cadre d’une projection des moyens de l’armée de l’Air et de l’Espace dans la zone Asie-Pacifique, a-t-on appris mercredi auprès de l’armée française.

Publié le 10/08/2022 à 8:42 - Mise à jour le 10/08/2022 à 11:37
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Trois avions de chasse Rafale sont attendus vendredi en Nouvelle-Calédonie en provenance de Métropole, après moins de 72 heures de vol dans le cadre d’une projection des moyens de l’armée de l’Air et de l’Espace dans la zone Asie-Pacifique, a-t-on appris mercredi auprès de l’armée française.

Baptisée Pégase 22, cette mission aérienne comprend également deux Airbus A330 MRTT ravitailleurs et deux Airbus militaires A400M. La flotte se posera vendredi en fin de journée en Nouvelle-Calédonie après deux escales, en Inde et en Australie et 18 000 kilomètres parcourus.

“Cette mission entend montrer que la France est capable de protéger ses intérêts et ses ressortissants sur tous points du globe”, a déclaré à l’AFP le Colonel Frédéric Puchois, chef d’état-major interarmées des FANC (Forces armées de la Nouvelle-Calédonie).

Son objectif est également “d’affirmer la présence de la France dans cette zone d’intérêt stratégique et de renforcer (les) liens avec de nombreux partenaires de la région”, indique en outre le chef d’état-major de l’armée de l’Air et de l’Espace, Stéphane Mille, dans un document de présentation de Pégase 22

Dans l’archipel français du Pacifique sud, des exercices avec les “moyens maritimes, aériens et terrestres” des FANC auront lieu jusqu’au 16 août à Koumac (nord) et à Lifou (archipel des Loyauté).

Le détachement aérien, qui mobilisera environ 160 effectifs, réalisera également des survols de différentes régions de Nouvelle-Calédonie, permettant à la population de voir les appareils. Premier pilote de chasse d’origine kanak, Johan Pidjot sera aux commandes d’un des trois Rafales.

Les avions partiront ensuite en Australie pour trois semaines où ils prendront part à l’exercice “Pitch Black”, aux côtés “d’une centaine d’avions des armées de l’air alliées d’Australie, des Etats-Unis, du Canada, de la Nouvelle-Zélande ou encore d’Allemagne”, a précisé le Colonel Puchois.

“Pitch Black” marque “la relance d’une coopération Air avec l’Australie après la déconvenue de l’incident lié à la vente annulée des sous-marins français”, a indiqué le ministère des Armées. Canberra avait annulé en septembre 2021 un méga contrat d’achat de sous-marins français, suscitant une crise diplomatique entre les deux pays.

Les avions militaires regagneront le territoire français le 18 septembre après des escales en Indonésie, à Singapour et sur la base aérienne française aux Emirats Arabes Unis.

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