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Incendie aux États-Unis : le bilan le plus lourd de l’histoire de la Californie

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Publié le 11/11/2018 à 9:18 - Mise à jour le 11/11/2018 à 9:18
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“Jusqu’à présent, les restes de 13 nouvelles personnes ont été découverts, ce qui porte le nombre total des morts à 42. Si je comprends bien, il s’agit de l’incendie de forêt le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis”, a affirmé le shérif Kory Honea lors d’une conférence de presse ce lundi, en parlant du feu baptisé “Camp Fire”, dans le nord, au pied des montagnes de la Sierra Nevada. Ce bilan dépasse celui de 1933, occasionné par le “Griffith Park Fire”, qui avait fait 29 victimes, mais dans le comté de Los Angeles, selon l’agence des pompiers californienne Cal Fire.

>>> Lire aussi : L’incendie le plus destructeur de l’histoire de la Californie fait 25 morts

Un journaliste de l’AFP a vu dimanche des sauveteurs découvrir deux cadavres près de Paradise, dans le nord. Dans le sud de l’État, autour de “LA” et Malibu, l’incendie “Woolsey Fire” a fait pour sa part deux morts, trouvés dans un véhicule sur une voie privée.

Plus de 250 000 personnes ont reçu l’ordre d’évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet État de l’ouest des États-Unis, et dans la célèbre station balnéaire de Malibu.

“La sécheresse, la chaleur… toutes ces choses vont s’intensifier”

Les pompiers qui combattent le “Woolsey Fire” “se préparent au retour des dangereux vents de Santa Ana (vents chauds et secs venus de l’intérieur des terres) qui pourraient étendre les flammes”, selon un communiqué des autorités. “Nous avons aujourd’hui plus de 8 000 pompiers fédéraux, de l’État et locaux sur les lignes de front”, a dit lors d’une conférence de presse un responsable de CalFire, Scott Jalbert. “Malheureusement, avec ces vents, ce n’est pas fini. Alors s’il vous plaît, soyez prudents”, a-t-il ajouté.

Alimenté par des vents violents, le “Camp Fire”, qui a démarré jeudi, est devenu le plus destructeur jamais enregistré en Californie, avec plus de 6 700 bâtiments –dont un hôpital et des maisons– détruits à Paradise, ville de 27 000 habitants au nord de Sacramento.

L’incendie a, pour le moment, consumé plus de 40 000 hectares et n’est maîtrisé qu’à 25%, selon Cal Fire. Les autorités estiment qu’il faudra en tout trois semaines pour maîtriser complètement les flammes dans cette zone.

La cause de l’incendie n’a pas été identifiée. Selon le quotidien Sacramento Bee, des responsables locaux du réseau électrique ont indiqué aux autorités californiennes qu’une panne était survenue près du lieu où il a démarré.

Les autorités ont averti de leur côté que la propagation des incendies était plus rapide que par le passé. “Il y a 10 ou 20 ans, vous restiez dans vos maisons quand il y avait un incendie et vous étiez capables de les protéger”, a dit à la presse le chef des pompiers du comté de Ventura, Mark Lawrenson. Mais “les choses ne sont plus ce qu’elles étaient. Le taux de propagation est exponentiellement supérieur à ce qu’il était. Je vous en prie, tenez compte des ordres d’évacuation. Ne restez pas chez vous”, a-t-il lancé. “Ce n’est pas une nouvelle normalité, ceci est une nouvelle anormalité. Et cette nouvelle anormalité va se poursuivre, sans doute dans les 10 à 15 ou 20 ans”, a estimé le gouverneur de Californie, Jerry Brown, lors d’une conférence de presse dimanche. “Malheureusement, la meilleure science nous dit que la sécheresse, la chaleur, toutes ces choses vont s’intensifier”, a-t-il ajouté, en référence aux raisons conduisant aux incendies.

En Californie du Sud, d’autres incendies font rage dont le principal au nord de Los Angeles et un autre dans le comté de Ventura près de Thousand Oaks, là-même où un ancien militaire a ouvert le feu mercredi soir dans un bar de la ville, tuant douze personnes avant de se suicider.

La Californie a été frappée depuis la fin de l’année 2017 par de nombreux incendies meurtriers, rendus particulièrement violents par la sécheresse et les vents.
 

(Nouvelle mise à jour à 17h14)

Rédaction web avec AFP

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