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Football : Benzema Ballon d’Or, 24 ans après Zidane

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Immense favori, Karim Benzema a décroché lundi soir le Ballon d'Or de meilleur joueur pour couronner sa saison 2021-2022 parfaite avec le Real Madrid, une consécration planétaire pour l'attaquant des Bleus (34 ans), premier Français récompensé depuis Zinédine Zidane en 1998.

Publié le 17/10/2022 à 10:54 - Mise à jour le 17/10/2022 à 15:07
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Immense favori, Karim Benzema a décroché lundi soir le Ballon d'Or de meilleur joueur pour couronner sa saison 2021-2022 parfaite avec le Real Madrid, une consécration planétaire pour l'attaquant des Bleus (34 ans), premier Français récompensé depuis Zinédine Zidane en 1998.

Recevant le ballon d’or des mains de Zinédine Zidane lors de la cérémonie organisée au Théâtre du Châtelet à Paris, Benzema a été sacré devant le Sénégalais Sadio Mané (Liverpool), champion d’Afrique qu’il avait battu en finale de la Ligue des champions en mai (1-0), et le Belge Kevin De Bruyne (Manchester City).

Il succède à Lionel Messi, vainqueur l’an dernier de son septième trophée décerné par le magazine France Football.

Karim Benzema a quasiment tout gagné sur la saison 2021-2022: Ligue des champions et Championnat d’Espagne en club, Ligue des nations en sélection, titres de meilleur buteur et joueur d’Espagne en 2021-2022…

Voir (ce trophée) devant moi, c’est une fierté. Je repense à quand j’étais petit, tout le travail, je n’ai jamais lâché. C’est un rêve de gamin, j’ai grandi avec ça dans la tête“, a déclaré Benzema au moment de recevoir son prix, barbe épaisse et fines lunettes, vêtu d’un costume sombre et d’une chemise blanche à col noir inspirés d’une tenue de son idole, le rappeur Tupac Shakur.

Il est le cinquième joueur tricolore récompensé après Raymond Kopa (1958), Michel Platini par trois fois (1983-1985), Jean-Pierre Papin (1991) et Zidane (1998).

Cela le place haut, très haut dans la hiérarchie des meilleurs footballeurs français de l’histoire, lui qui est devenu en mars 2022 le meilleur marqueur français de tous les temps avec plus de 400 buts, devant Thierry Henry.

Objectif Coupe du Monde

De quoi estomper une image parfois écornée en France, où cet attaquant altruiste à la technique léchée a souvent été rattrapé par les dossiers extrasportifs, de l’affaire “Zahia”, où il a été relaxé, à l’affaire de la “sextape”, où il a été condamné à un an de prison avec sursis pour “complicité de tentative de chantage” à l’encontre de son ancien équipier Mathieu Valbuena.

Absent de l’équipe de France entre 2015 et 2021 en raison de ces démêlés, privé notamment du Mondial-2018 remporté par les Bleus, l’attaquant aux 97 sélections peut désormais se projeter avec appétit vers le Mondial-2022 au Qatar (20 novembre-18 décembre).

Réformé cette année et recentré sur la saison sportive et non l’année civile, le règlement du Ballon d’Or s’est avéré encore plus favorable au Français, insistant sur “les performances individuelles” et le “caractère décisif et impressionnant” des postulants.

Quant à Sadio Mané, il a perdu contre le Real en finale de C1 (1-0), après avoir été champion d’Afrique avec le Sénégal et vice-champion d’Angleterre avec Liverpool. Kevin De Bruyne, vainqueur de la Premier League avec Manchester City, complète le podium.