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Vaimalama : petite histoire d’un prénom de Miss

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Publié le 18/12/2018 à 15:16 - Mise à jour le 07/02/2020 à 10:35
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Vaimalama. Depuis son sacre de Miss France, son prénom ne cesse de faire la Une des médias. Certains ont même déjà adopter le diminutif « Vai » pour s’adresser à elle.
Mais ce prénom d’origine wallisienne, qui peut se traduire par « eau lumineuse », a sa petite histoire, que son grand-père maternel, Thaddée Hoatau, a bien voulu nous raconter.
« Je me suis permis de lui donner ce prénom, tout simplement parce que ça me faisait penser à ma maman, qui s’appelle Vaimalama, confie celui qui a également été président du CESC en 1998. Je me suis fait plaisir en lui attribuant ce prénom, car ça me ramenait un peu chez moi… »
  
Ce Wallisien n’aura pas vécu longtemps sur son île. Parti en Nouvelle-Calédonie dès l’âge de 11 ans afin d’y poursuivre ses études, il a ensuite continué son bout de chemin jusqu’à Tahiti, où il a épousé une Tahitienne, Maria Dauphin, de son nom de jeune fille. « Avoir été expatrié en Nouvelle-Calédonie fait qu’il y a une partie de mon histoire qui m’échappe. » Transmettre le prénom de sa mère était pour lui une façon de se rapprocher de ses origines.
 
Quant à savoir si les deux Vaimalama se ressemblent, physiquement « pas trop », affirme Thaddée. « Le métissage a joué du côté de notre petite-fille », venant éclairer sa couleur de peau. « Alors que ma mère est bronzée comme moi », dit-il dans un sourire. « Maintenant, est-ce qu’il y a une similitude à un autre niveau ?, poursuit-il. Je ne saurai faire de comparaison dans ce sens-là, j’ai quitté mon île à un âge où je n’avais pas encore conscience du caractère de chacun. Mais je peux parler du caractère de ma petite-fille. C’est une fille assez franche, c’est une fille qui sait ce qu’elle veut, et même si elle sait que ça lui retombe dessus, elle dit quand même ce qu’elle a envie ! »

Une fille qui a, sans nul doute devant elle, un avenir aussi lumineux que son prénom.
 

Rédaction web, avec Sam Teinaore et Jeanne Tinorua-Tehuritaua

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