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Une éclipse totale de Lune visible ce dimanche 20 janvier à Tahiti

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Publié le 17/01/2019 à 13:57 - Mise à jour le 17/01/2019 à 13:57
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Les habitants des Amériques, d’une grande partie de l’Europe et d’Afrique de l’Ouest, et d’une petite partie de l’Océanie pourront observer une éclipse totale de Lune dans la nuit du 20 au 21 janvier, la dernière avant 2022.

 À Tahiti, on pourra l’observer ce dimanche soir. L’éclipse devrait être totale à 19h12. 

Toutefois, comme nous l’a indiqué Météo-France Polynésie, le ciel devrait être chargé.

Pendant l’éclipse totale, la Lune ne sera pas invisible : elle sera rouge, comme lors de toutes les éclipses totales. 

Cette teinte sera due au fait que les rayons du Soleil ne l’atteindront plus directement. À la place, une petite partie des rayons rouges seront filtrés par l’atmosphère terrestre et réfractés vers la Lune (les rayons bleus, eux, divergeront vers l’extérieur). C’est le même phénomène qui colore en rouge les levers et couchers du Soleil vus depuis la Terre.

« C’est la dernière chance avant un long moment de voir une éclipse totale de Lune », dit à l’AFP Bruce Betts, scientifique en chef de la Planetary Society, une organisation astronomique américaine.

Des éclipses totales de Lune peuvent arriver deux voire trois fois par an. Elles correspondent à un concours de circonstances rare : il faut que la Terre se situe exactement entre le Soleil et la Lune. 

Encore faut-il que le ciel soit dégagé pour en profiter. Les nuages gâchent souvent le spectacle. 

Les passionnés d’astronomie pourront comparer les infimes variations de la teinte rouge de la Lune cette fois-ci. « Tout dépend de ce qu’il y a dans l’atmosphère« , explique Bruce Betts. « Tout comme les couchers de Soleil changent de couleur d’un jour à l’autre, les éclipses varient en fonction des particules dans l’atmosphère, ou s’il y a une éruption volcanique, par exemple ».

Aucun télescope n’est nécessaire pour observer l’éclipse. Pour voir les cratères de la Lune, le planétologue rappelle qu’une simple paire de jumelles peut faire l’affaire.

Pour savoir en temps réel quand observer l’éclipse à Tahiti, cliquez ICI.

Rédaction web avec AFP

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