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Variant Omicron : l’Australie suspend la réouverture des frontières

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L'Australie a suspendu lundi son projet de réouverture des frontières aux étudiants et aux travailleurs qualifiés, invoquant les incertitudes qui entourent encore la dangerosité et la transmissibilité du variant Omicron.

Publié le 29/11/2021 à 9:24 - Mise à jour le 29/11/2021 à 10:01
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L'Australie a suspendu lundi son projet de réouverture des frontières aux étudiants et aux travailleurs qualifiés, invoquant les incertitudes qui entourent encore la dangerosité et la transmissibilité du variant Omicron.

À l’issue d’une réunion en urgence, le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que la réouverture tant attendue n’aura pas lieu le 1er décembre comme prévu et son report d’au moins deux semaines.  Les frontières de l’île-continent sont fermées à la plupart des non-ressortissants depuis plus de 20 mois, ce qui a entraîné une pénurie de main-d’oeuvre et mis à mal le secteur vital du tourisme. M. Morrison a qualifié ce report de “nécessaire et temporaire”, fondé sur des recommandations médicales.

L’Australie a détecté cinq cas du variant du coronavirus Omicron chez des passagers en provenance d’Afrique australe.  “La suspension temporaire permettra à l’Australie de recueillir les informations dont nous avons besoin pour mieux comprendre ce variant Omicron”, a-t-il déclaré.  M. Morrison a cité de nouvelles préoccupations concernant “l’efficacité du vaccin, la gravité de la maladie, y compris si elle peut générer des symptômes plus légers, et son taux de transmission”.

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La semaine dernière, Canberra a annoncé que les étudiants étrangers, les travailleurs qualifiés et les détenteurs de visas vacances-travail pourraient à nouveau se rendre en Australie à partir du 1er décembre. Le gouvernement a levé en octobre les restrictions concernant les voyages à l’étranger pour les Australiens.   Mais il avait catégoriquement refusé d’assouplir les restrictions pour les non-Australiens, une décision qui a bloqué en Australie environ 1,4 million de détenteurs de visas qualifiés, sans possibilité de retour s’ils décidaient de quitter le pays.

Le 20 mars 2020, l’île a instauré l’une des fermetures des frontières les plus strictes au monde afin de se protéger de la pandémie de Covid-19.

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Des dizaines de milliers d’Australiens vivant à l’étranger n’ont pas pu rentrer dans leur pays natal durant 19 mois. Les vols étaient rares et les ressortissants autorisés à rentrer devaient effectuer une coûteuse quarantaine de 14 jours à l’hôtel.

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