lundi 30 novembre 2020
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Mort de l’acteur Sean Connery, « meilleur James Bond de tous les temps »

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L'acteur écossais Sean Connery, premier et "meilleur" interprète de l'agent 007 dans la saga des films James Bond, est décédé à l'âge de 90 ans, a annoncé samedi la BBC, citant sa famille.

Publié le 31/10/2020 à 10:07 - Mise à jour le 31/10/2020 à 10:07
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L'acteur écossais Sean Connery, premier et "meilleur" interprète de l'agent 007 dans la saga des films James Bond, est décédé à l'âge de 90 ans, a annoncé samedi la BBC, citant sa famille.

« Sir Sean » est mort dans la nuit, dans son sommeil, entouré de sa famille, à Nassau, aux Bahamas. Il n’était « pas bien depuis un certain temps », a déclaré son fils Jason Connery à la BBC.

L’acteur avait une maison aux Bahamas, où il avait tourné un des épisodes de James Bond, « Opération tonnerre », en 1965.

Ses obsèques seront privées, a annoncé sa famille, qui prévoit un service commémoratif « une fois que le virus aura pris fin ».

Sean Connery a connu une longue carrière couronnée de nombreux prix dont un Oscar, deux Bafta et trois Golden Globes.

« Il a défini une ère et un style », a déclaré dans un communiqué le Britannique Daniel Craig, interprète du personnage inventé par l’écrivain Ian Fleming dont le prochain volet des aventures, « Mourir peut attendre », doit sortir en avril 2021.

Sean Connery le 22 octobre 1982, dans le film « Jamais plus jamais ». (Crédit photo : AFP)

« Où qu’il soit j’espère qu’il y a un club de golf », a ajouté l’acteur de 52 ans, dans un clin d’œil à l’une des passions de l’Écossais.

Selon les proches de Roger Moore, qui s’était lui aussi glissé dans le costume du célèbre agent secret, « Roger a toujours soutenu que Sean était le meilleur James Bond de tous les temps », ont-ils écrit sur le compte Twitter de l’acteur décédé en 2017.

George Lazenby, qui a joué 007 dans « Au service de Sa Majesté », a dit de son côté que son prédécesseur l’avait « inspiré » mais avait aussi « capturé une époque, les années soixante ».

Né dans la pauvreté

Sean Connery est né le 25 août 1930 dans la pauvreté en banlieue d’Edimbourg en Écosse. Il avait quitté l’école tôt et s’était engagé à 16 ans dans la Marine.

Rendu à la vie civile au bout de trois ans après un ulcère, il avait enchaîné les petits boulots : maître-nageur, maçon, routier mais aussi livreur de charbon, garde du corps et polisseur de cercueil.

Il s’était aussi lancé dans le culturisme, terminant troisième au concours de Mister Univers 1950, avant d’embrasser la carrière d’acteur.

Endossant pour la première fois le rôle de 007 dans « Dr No » en 1962, ce brun charismatique et séducteur a incarné à six reprises (sans compter le non-officiel « Jamais plus jamais ») l’agent secret.

« Il était et restera toujours dans les mémoires comme le James Bond original dont l’entrée indélébile dans l’histoire du cinéma a débuté quand il a prononcé ces mots inoubliables – ‘Mon nom est Bond … James Bond' », lui ont rendu hommage les producteurs de la saga Michael Wilson et Barbara Broccoli.

« Il est sans aucun doute largement responsable du succès de la série de films », ont-ils déclaré dans un communiqué.

Pour l’indépendance de l’Écosse

Sean Connery a gagné un Oscar avec « Les Incorruptibles » (1987) et interprété de plus en plus des rôles de père spirituel, dans « Highlander » (1985), « Le nom de la rose » (1986) ou « Indiana Jones et la dernière croisade » (1989).

Bien qu’à la retraite depuis 2003, il était resté immensément populaire.

« J’ai grandi en idolâtrant #SeanConnery », a écrit l’acteur Hugh Jackman sur Twitter, le qualifiant de « légende ».

Son combat pour l’indépendance de son Écosse natale a fait lever quelques sourcils et aurait retardé jusqu’en juillet 2000 son anoblissement par la reine Elizabeth II.

En Écosse, les hommages à l’enfant du pays se sont multipliés, l’ex Premier ministre écossais Alex Salmond le qualifiant de « plus génial écossais au monde ».

« C’était une légende internationale mais d’abord et avant tout un écossais patriotique et fier », a souligné sur Twitter l’actuelle cheffe du gouvernement écossais, Nicola Sturgeon.

À Edimbourg, Hamish MacMillian, étudiant, se souvient de l’avoir vu dans « Dr No »: « J’ai regardé ça avec mon père quand j’avais dix ans et je m’en souviens. C’était un homme très charmant, tout à fait l’homme britannique typique ».  

Pour Mara Strange, également interviewée par l’AFP, l’acteur était une « icône », un « modèle pour les Écossais ».

Sean Connery s’était marié une première fois avec une actrice australienne, Diane Cilento, avec laquelle il a eu un fils, Jason, né en 1963. Il avait épousé en secondes noces la portraitiste française Micheline Roquebrune en 1975.

Pour l’ancien président du Festival de Cannes Gilles Jacob, « Sean Connery avait toutes les qualités britanniques : le flegme, l’humour, le contrôle, le golf, l’understatement, plus, par sa femme, toutes les qualités françaises : amour de l’art, l’esprit, l’œil narquois, l’allure + une présence internationale. Quel acteur ! Quelle belle vie ! », s’est-il exclamé sur Twitter.

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