mercredi 15 septembre 2021
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Israël lance une campagne pour une troisième dose de vaccin anti-Covid

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À l'heure où des pays occidentaux s'efforcent de vacciner un maximum de leur population avec deux doses contre le Covid-19, Israël a lancé vendredi une campagne en faveur d'une troisième dose de vaccin pour les plus de 60 ans.

Publié le 03/08/2021 à 11:54 - Mise à jour le 03/08/2021 à 11:54
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À l'heure où des pays occidentaux s'efforcent de vacciner un maximum de leur population avec deux doses contre le Covid-19, Israël a lancé vendredi une campagne en faveur d'une troisième dose de vaccin pour les plus de 60 ans.

Le nouveau président Isaac Herzog et son épouse Michal ont voulu montrer l’exemple en se faisant administrer en premier une troisième dose du vaccin Pfizer/BioNTech à l’hôpital Sheba, dans la banlieue de Tel-Aviv.

L’Etat hébreu avait été l’un des premiers pays à lancer, en décembre, une vaste campagne de vaccination à la faveur d’un accord avec le géant pharmaceutique Pfizer lui donnant un accès rapide à des millions de doses payantes en échange de données biomédicales sur les effets du vaccin.

Israël avait commencé à vacciner les personnes âgées en séparant l’administration des deux doses de trois semaines, puis avait étendu progressivement sa campagne de vaccination aux adultes et enfin aux adolescents.

Cette campagne avait permis de faire reculer le nombre quotidien de cas d’environ 10 000 à moins d’une centaine, de déconfiner l’économie et de rouvrir en partie ses frontières. 

Mais ces dernières semaines, le nombre de contaminations, puis d’hospitalisations, est reparti à la hausse avec la propagation du variant Delta chez des adultes non vaccinés mais aussi chez des personnes vaccinées il y a plus de six mois.

Au cours des 24 dernières heures, Israël a recensé 2 140 cas de Covid, un record depuis mars, et le pays compte 286 personnes hospitalisées, dont plus de 160 dans un état grave, selon le ministère de la Santé.

En raison de cette hausse, le Premier ministre, Naftali Bennett, a annoncé jeudi une campagne autorisant l’administration d’une troisième dose aux personnes âgées de plus de 60 ans, les premières victimes du Covid-19.

“Israël est un pionnier en allant de l’avant avec une troisième dose de vaccin pour les personnes âgées de 60 ans et plus”, a déclaré vendredi M. Bennett, 49 ans, qui accompagnait le président. Benjamin Netanyahu, désormais chef de l’opposition, a lui aussi reçu une 3e dose.

“L’Etat Israël est ouvert à partager toutes les informations qu’il obtiendra”, a ajouté M. Bennett.

Sans la FDA

Selon le géant Pfizer, qui produit le vaccin majoritairement utilisé en Israël, “de nouvelles études montrent qu’une troisième dose a des effets neutralisants contre le variant Delta (qui sont) plus de cinq fois plus élevés chez les jeunes et plus de 11 fois chez les personnes plus âgées”.

Mais l’Autorité américaine des médicaments (FDA), dont Israël suit en général les recommandations, n’a pas donné son feu vert à l’administration d’une troisième dose pour les personnes âgées.

“Je crois que nous aurions pu attendre l’approbation de la FDA car je crains que, sans cette approbation, il y ait une réduction de confiance du public”, a déclaré à l’AFP Hagai Levine, épidémiologiste et chercheur en santé publique à l’Université hébraïque.

Mais avec le variant Delta plus contagieux et un déclin progressif des anticorps dans les mois après la vaccination, la décision du gouvernement est “raisonnable”, estime-t-il, soulignant le rôle de “pionnier” d’Israël dont une vaste partie de la population a reçu deux doses de vaccins depuis déjà six mois.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a de son côté souligné qu’il était prioritaire d’aider les pays les plus en difficulté.

“À ce stade, (…) tous les vaccins semblent avoir un bon impact contre les cas graves, les hospitalisations et les décès”, a déclaré le docteur Bruce Aylward, chargé à l’OMS de superviser le système de distribution international Covax.

La priorité reste donc “d’obtenir au moins deux doses de vaccin (…) notamment pour les travailleurs de la santé, les plus âgés et les personnes présentant des comorbidités” et d’atteindre l’objectif minimal de l’OMS d’au moins 10% de la population de chaque pays vaccinés d’ici fin septembre, a-t-il ajouté.

En Israël, pays de 9,3 millions d’habitants, près de 60% de la population a reçu deux doses de vaccin, avec un taux d’environ 90% chez les personnes de 60 ans et plus. Un peu plus d’un million de personnes éligibles au vaccin l’ont refusé jusqu’ici.

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