Face à Biden, Pékin défend ses actions « légitimes » en mer de Chine méridionale

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La Chine a défendu ses actions "légitimes" en mer de Chine méridionale après les avertissements formulés par les États-Unis, le Japon et les Philippines lors d'un sommet trilatéral organisé ce jeudi par Joe Biden à Washington.

Publié le 12/04/2024 à 14:07 - Mise à jour le 12/04/2024 à 14:07

La Chine a défendu ses actions "légitimes" en mer de Chine méridionale après les avertissements formulés par les États-Unis, le Japon et les Philippines lors d'un sommet trilatéral organisé ce jeudi par Joe Biden à Washington.

Dans une mise en garde clairement destinée à Pékin, le président américain Joe Biden, prenant le parti de Manille, s’est engagé jeudi depuis la Maison Blanche à défendre les Philippines en cas « d’attaque » en mer de Chine méridionale. Ces propos, tenus lors d’un sommet inédit avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida et le président philippin Ferdinand Marcos, interviennent après une série d’incidents dans cette zone maritime entre la Chine et les Philippines, relate l’AFP.

« La Chine s’oppose fermement à tout comportement qui provoque et planifie des conflits et porte atteinte à la sécurité et aux intérêts stratégiques d’autres pays » , a réagi vendredi Mao Ning, une porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. « Les actions de la Chine dans les mers de Chine orientale et méridionale sont légitimes, légales et irréprochables« , a-t-elle affirmé lors d’une conférence de presse régulière.

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Concrètement, Joe Biden a déclaré que « toute attaque contre un avion, un navire ou les forces armées philippines » dans cette zone « déclencherait la mise en oeuvre du traité de défense mutuelle » qui lie Washington et Manille.

La Chine revendique une grande partie des îles de la mer de Chine méridionale au nom de raisons historiques. D’autres pays riverains comme le Vietnam, les Philippines, la Malaisie et Brunei y ont également des prétentions, qui se chevauchent parfois. Pékin appuie ses prétentions de souveraineté en renforçant par remblaiement des îlots et récifs qu’il contrôle. Il y construit des installations civiles mais aussi des pistes d’atterrissage capables d’accueillir des avions militaires. 

« L’engagement des Etats-Unis pour la sécurité du Japon et des Philippines est inébranlable » , a par ailleurs indiqué Joe Biden, qui a entrepris de tisser un réseau d’alliances en Asie-Pacifique afin de faire face à la montée en puissance chinoise. Il a évoqué l’objectif partagé d’une zone Asie-Pacifique « libre, ouverte, prospère et sûre » , une expression habituelle des Américains pour évoquer les projets chinois, jugés par Washington comme menaçants.

Évoquant les déclarations visant Pékin faites lors du sommet trilatéral, la porte-parole de la diplomatie chinoise Mao Ning a déclaré: « Si ce n’est pas une attaque gratuite contre la Chine, alors qu’est-ce que c’est? » . « Nous nous opposons fermement à la constitution dans la région de petites cliques fermées qui excluent les autres » , a-t-elle indiqué.

« Bien entendu, le Japon et les Philippines peuvent tout à fait développer des relations normales avec les autres pays » , a déclaré vendredi Mao Ning. « Mais ils ne doivent pas introduire dans la région (une logique de) confrontation entre camps, et encore moins s’engager dans une coopération trilatérale qui se fasse au détriment des intérêts des autres pays« , a-t-elle souligné.

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