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En Australie, 230 cétacés s’échouent sur une plage, seuls 35 encore en vie

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Quelque 230 dauphins-pilotes, aussi appelés globicéphales, ont été retrouvés mercredi échoués sur la côte ouest de la Tasmanie. À l'heure actuelle, seuls 35 d'entre eux sont encore en vie.

Publié le 21/09/2022 à 15:02 - Mise à jour le 21/09/2022 à 15:02
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Quelque 230 dauphins-pilotes, aussi appelés globicéphales, ont été retrouvés mercredi échoués sur la côte ouest de la Tasmanie. À l'heure actuelle, seuls 35 d'entre eux sont encore en vie.

Des images aériennes ont révélé que des dizaines de mammifères marins étaient dispersés le long d’une vaste plage de sable au contact des eaux froides de l’océan Austral.

Des habitants couvraient les animaux survivants avec des couvertures et les aspergeaient de seaux d’eau pour les maintenir en vie, tandis que d’autres cétacés à proximité tentaient en vain de se dégager, et que d’autres gisaient morts.

Les autorités ont déclaré que des experts en conservation marine ainsi qu’une équipe disposant de matériel de sauvetage à destination des cétacés étaient en route vers la zone. Ils tenteront de remettre à flot les animaux suffisamment capables de survivre et transporteront probablement les carcasses vers le large, pour éviter d’attirer les requins dans la zone.

Il y a presque deux ans jour pour jour, la zone a été le théâtre d’un autre échouage massif, impliquant près de 500 dauphins-pilotes échoués.

Les raisons de ces importants échouages ne sont pas totalement connues. Des chercheurs ont suggéré qu’ils pourraient être causés par des groupes de cétacés qui s’égareraient après s’être nourris trop près de la côte.

Les globicéphales étant des animaux très sociables, ils peuvent suivre les membres de leur groupe qui s’égarent et se retrouvent en danger. Cela se produit parfois lorsque des animaux âgés, malades ou blessés nagent vers le rivage et que d’autres cétacés du groupe les suivent, tentant de répondre aux signaux de détresse des animaux piégés.

D’autres chercheurs estiment que les plages en pente douce – comme celles que l’on trouve en Tasmanie – perturbent le sonar des dauphins-pilotes et leur font croire qu’ils se trouvent au large.

Cet événement est survenu quelques heures après qu’une dizaine de jeunes cachalots ont été retrouvés morts, eux aussi échoués, sur l’île King, entre la Tasmanie et l’Australie continentale.

Les échouages sont également fréquents en Nouvelle-Zélande, pays voisin de l’Australie.

Quelque 300 animaux y sont concernés chaque année, selon les données officielles, et il n’est pas rare qu’un même échouage implique des groupes de 20 à 50 dauphins-pilotes.

Un seul échouage peut également concerner plusieurs centaines d’animaux lorsqu’un groupe important de mammifères marins est impliqué, comme cela a été le cas en 2017 lorsque 700 dauphins-pilotes se sont échoués ensemble sur la côte néo-zélandaise.

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