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De la Nouvelle-Zélande à l’Australie : L’incroyable périple d’un manchot

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Un petit manchot qui a fait plus de 2 000 kilomètres depuis la Nouvelle-Zélande jusqu'à l'Australie a été soigné puis relâché en mer dans l’espoir qu’il retrouvera son propre chemin vers son pays natal.

Publié le 18/09/2019 à 10:00 - Mise à jour le 18/09/2019 à 10:38
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Un petit manchot qui a fait plus de 2 000 kilomètres depuis la Nouvelle-Zélande jusqu'à l'Australie a été soigné puis relâché en mer dans l’espoir qu’il retrouvera son propre chemin vers son pays natal.

Dénutri et en grande souffrance, le gorfou du Fiordland a été trouvé au terme de son odyssée sur des rochers près de Lorne, au sud de Melbourne, à environ 2 500 kilomètres de son habitat naturel, la Nouvelle-Zélande.

L’oiseau était tellement maigre qu’il a fallu l’alimenter et le faire boire très progressivement pendant plusieurs semaines, a expliqué mercredi Michael Lynch, responsable des services vétérinaires au zoo de Melbourne. « Au fur et à mesure, il a pris du poids », a-t-il dit. « Nous avons ensuite commencé à le remettre dans l’eau quand il est devenu suffisamment fort pour nager afin qu’il reconstitue ses muscles », a-t-il dit.

Les gorfous du Fiordland sont capables de nager sur de longues distances à la recherche de nourriture. Classés espèce menacée, il en reste quelque 5 000 individus dans la nature.

Après une convalescence de deux mois, le manchot a recouvré une bonne santé, et, doté d’une puce pour surveiller ses déplacements, il a été relâché ce mois-ci sur une plage de Phillip Island, au large de l’État de Victoria (sud-est).

« La vie est dure dans l’océan mais nous espérons que ce manchot trouvera son chemin vers la Nouvelle-Zélande et fera des petits. Nous lui avons donné sa chance », explique Lynch.

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