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Alerte au missile à Hawaii : le fonctionnaire pensait que c’était pour de vrai

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Publié le 29/01/2018 à 16:46 - Mise à jour le 29/01/2018 à 16:46
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Il a été licencié vendredi, a indiqué le chef des forces armées de l’Etat, le général Joe Logan, au cours d’une conférence de presse mardi. 

L’employé de l’Agence de gestion des urgences de Hawaii (HEMA en anglais) affirme ne pas avoir entendu une mise en garde répétée qu’il s’agissait d’un exercice, selon un rapport préliminaire sur les faits du 13 janvier publié par la commission chargée de la régulation des communications (FCC). L’alerte avait été lancée sur tous les téléphones portables et télévisions de l’île.

Cet employé n’en était pas à sa première erreur et sa performance “était source d’inquiétude depuis 10 ans”, note le rapport ajoutant qu’il “était incapable de comprendre la situation qui se présentait à lui et il avait déjà confondu la réalité avec des exercices à aux moins deux reprises”. 

Selon le rapport de la commission de la communication, la phrase “ceci n’est pas un exercice” avait été incluse par mégarde dans l’enregistrement lançant l’exercice, ce qui a poussé le fonctionnaire à lancer une alerte au missile balistique plutôt qu’un simple message test.

“Dans les minutes qui ont suivi, des citoyens paniqués ont appelé leur famille pour partager ce qu’ils pensaient être leur dernière conversation, d’autres ont sauté dans les bouches d’égout pour se mettre à l’abri”, note le président de la FCC Ajit Pai.

Le message était d’autant plus crédible qu’il a été envoyé à un moment où les tensions entre les Etats-Unis et la Corée du Nord étaient très fortes. Le dictateur nord-coréen Kim Jong-Un avait affirmé être capable de lancer une frappe nucléaire sur les Etats-Unis, après des essais réussis de missiles balistiques intercontinentaux.

Il a fallu 38 minutes aux autorités pour envoyer un nouveau message prévenant qu’il s’agissait d’une fausse alarme. La FCC essaye aussi de comprendre pourquoi il a fallu autant de temps et s’interroge sur l’absence de procédures adéquates pour annuler une fausse alerte dans un délai raisonnable.
Le chef de l’HEMA, Vern Miyagi, a finalement démissionné mardi deux semaines après l’incident.

A l’instar de toute catastrophe, celle-ci est le fruit de plusieurs facteurs : erreurs humaines, difficulté de communication et des procédures inadéquates, note la commission.
Tout a commencé avec un problème de communication entre le responsable de la vacation de nuit et celui de jour, qui ne se trouvait donc pas sur place au moment de l’exercice.
Le faux message d’alerte du commandement du pacifique –l’autorité en charge de détecter les missiles nord-coréens– commençait et se terminait par “exercice, exercice, exercice” mais contenait aussi le fameux “ceci n’est pas un exercice” qui a poussé l’un des trois fonctionnaires à l’avoir entendu à lancer une vraie alerte.

AFP

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