mercredi 1 décembre 2021
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La cérémonie du Umu Ti ouvre les festivités

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Chaque année la cérémonie du Umu Ti ouvre les festivités du Heiva i Tahiti. L’année passée et cette année encore ces festivités ont été perturbées par les contraintes sanitaires. Cependant le Umu Ti lui n’a jamais failli.

Publié le 26/06/2021 à 21:40 - Mise à jour le 26/06/2021 à 21:40
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Chaque année la cérémonie du Umu Ti ouvre les festivités du Heiva i Tahiti. L’année passée et cette année encore ces festivités ont été perturbées par les contraintes sanitaires. Cependant le Umu Ti lui n’a jamais failli.

Depuis le 23 juin 1983 et la réintroduction de la cérémonie du Umu Ti dans les rites annuels, les procédés n’ont pas changé. Même lorsque la COVID 19 est arrivé en Polynésie, le grand prêtre Raymond Graffe a organisé une marche sur le feu: “Je l’ai fait l’année dernière, on n’avait pas encore le vaccin. Cette année, dès que le vaccin est sorti, j’ai eu les deux doses (…) et puis j’ai dit on va continuer ce rituel du feu, d’inhaler le feu sacré cette année. Pour tous ceux qui ont traversé la fournaise, eux sont protégés déjà, ils sont entre les mains de l’armée des dieux. Ils ont eu cette protection.”

Plus d’une centaine de personne a traversé le Umu Ti pour se purifier le corps et l’esprit. A la fin du rituel, une cérémonie spéciale a été menée par le grand prêtre en mémoire de son frère disparu l’an dernier. Jacquie Graffe, l’ancien maire de Paea: “son esprit s’est envolé maintenant, sur sa pirogue (…) Je crois que tout est fait maintenant, il est entre les mains des ‘Arioi.”

La cérémonie du Umu Ti ouvre cette année le festival Tahiti Tia Mai. Comme il est de coutume le grand prêtre a attendu la fin de la cérémonie pour annoncer à ceux qui ont bravé la fournaise les températures qui y ont été mesurées. 420° celsius sur les côtés et 1175° au milieu.

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