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Une baleine blanche aperçue au large de l’Australie

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Publié le 27/07/2016 à 8:13 - Mise à jour le 27/07/2016 à 8:13
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Depuis que Migaloo a été vue pour la première fois en 1991, son fan club ne cesse de s’élargir. Migaloo est un mot aborigène qui signifie “le Blanc”.
 
Le cétacé a été vu et photographié au large de Byron Bay alors qu’il se dirigeait vers le nord pour sa migration annuelle entre l’Antarctique et les eaux plus chaudes de l’Etat du Queensland (nord-est de l’Australie).
 
“J’ai pleuré, j’ai crié “baleine magnifique, merci d’être là pour nous aujourd’hui”, a raconté la radio nationale Alison Reid, qui participait à une expédition de repérage des cétacés. “Il est merveilleux, c’était une vision incroyable, irréelle”.
 
D’après Oskar Peterson, directeur du Centre de recherches sur les baleines blanches, basé en Australie, une étude menée en 2004 par l’Université de Southern Cross à partir d’échantillons de l’épiderme de Migaloo avait montré qu’il s’agissait d’un mâle.  Son âge est estimé à une trentaine d’années. Les baleines à bosse ont une espérance de vie d’environ 80 ans.
 
La population de baleines à bosse qui évoluent au large de la côte australienne orientale était menacée de disparition. Mais leur nombre a nettement augmenté depuis l’arrêt de la chasse à la baleine au début des années 1960.

AFP

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