SPORT

Vidéo - Raimoana Tinirauarii, un Tahitien capitaine d'une équipe de basket aux États-Unis


Lundi 11 Février 2019 à 11:13

BASKET - Depuis 2016, Raimoana Tinirauarii, perfectionne ses capacités de basketteur aux États-Unis. Capitaine de l’équipe de son lycée Juan Diego à Salt Lake City, le basketteur tahitien de 17 ans espère remporter le titre de champion scolaire de l’état de Utah.


L’équipe de basketball du lycée Juan Diego n’avait jamais vu de joueur tahitien avant l’arrivée de Raimoana Tinirauarii. Avec ses 1m90 pour une détente de près d’1 mètre, le basketteur tahitien a trouvé sa place parmi les grands. Aujourd’hui, il est capitaine des Aiglons de Juan Diego. Et son entraîneur et ses coéquipiers comptent sur lui pour les guider vers le titre de champion scolaire de l’état de Utah.
 
"Sa détente ne cesse de s’améliorer. Il saute vraiment bien. Rai est super, il est certainement l’un des meilleurs joueurs de l’Etat. Sans doute dans le top 5 top ou le top 10 des meilleurs joueurs. Il est devenu notre leader. Il y a eu des moments cette saison où il a pris le contrôle du match pour nous offrir à lui tout seul la victoire, ce qui est exceptionnel. Auparavant, on n’a jamais eu de tahitien dans notre équipe, Rai est super, il travaille dur et il a beaucoup progressé" confie Drew Trost, entraîneur de Juan Diego Basketball.
 
La discipline, le travail, le sacrifice et la persévérance sont les valeurs acquises par Raimoana. Il s’est très bien adapté à la culture sportive américaine. Il est devenu un leader et il met en avant aujourd’hui la cohésion d’équipe comme valeur essentielle.

(Crédit photo : Tahiti Nui Télévision)
(Crédit photo : Tahiti Nui Télévision)
"Dans tous les sports, et surtout ici dans le basket, on se rassemble et puis on parle de tout. On fait un dîner avec notre équipe une fois par semaine. (...)  On vient juste de commencer le championnat. On est 5-6 équipes. On s’affronte et après on va choisir les trois meilleurs de chaque poule, de chaque région, et après c’est là qu’on jouera pour le championnat. Cela fait trois années d'affilée qu’on perd en finale. On va essayer de gagner cette année" explique Raimoana.

Après 18 victoires et une défaite, les aiglons de Juan Diego ont affronté Park City High School dans un match d’une importance capitale pour le classement avant le tournoi final du championnat scolaire. Raimoana a inscrit un double double avec 28 points et 10 rebonds : 10 points au-dessus de sa moyenne cette saison. Il est en pleine confiance, ce qui réjouit son équipe à trois semaines du tournoi final.

(Crédit photo : Tahiti Nui Télévision)
(Crédit photo : Tahiti Nui Télévision)
"28 points ! il a fait un match fantastique. Je suis très heureux de le voir avec une telle confiance surtout après le premier panier à trois points marqué, il est très fort en attaque et son jeu de transition est impeccable. Mais quand il enchaîne en plus des trois points comme il a pu le faire ce soir, il devient imbattable. On a été malchanceux sur les derniers matchs des deux dernières années, mais on voudrait que ça change et on compte beaucoup sur Rai pour nous emmener jusqu’au bout", commente son entraîneur.
 
"C’était mon jour, cela m’a motivé de voir tous les amis qui viennent me supporter.  Ça me donne un petit boost. Il y a encore des choses à améliorer, mais je vais travailler ça, les petites erreurs" ajoute Raimoana. Et le jeune basketteur ne cache pas son envie de participer aux Jeux du Pacifique : "ça serait bien de représenter Tahiti. En tout cas, je vais essayer de voir si je peux aller. Pour moi, le plus important c’est ici, avec l’école et ma graduation je vais faire de mon possible. Si je peux rentrer sur Tahiti, je vais rentrer".
 
Raimoana et son équipe se préparent actuellement pour le tournoi final du championnat de basket de l’état de Utah qui aura lieu du 21 au 23 février prochain. Sur le banc et dans les gradins, Raimoana sera soutenu par sa famille et douze autres joueurs tahitiens qui depuis deux ans maintenant ont tenté également l’aventure américaine.
 
Rédaction web avec Johann Bouit






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