SOCIÉTÉ

Tonio, le coprahculteur devenu militaire


Dimanche 12 Mai 2019 à 17:18

PORTRAIT – Tonio est originaire de Kauehi, aux Tuamotu. Il s’est engagé il y a dix ans dans l’armée. Et après six ans passés loin de son atoll, il est de retour chez lui pour deux mois de vacances. Voici le portrait d’un coprahculteur devenu militaire.


Tonio, de retour à Kauehi après six ans d'absence. (crédit photo : Tahiti Nui Télévision)
Tonio, de retour à Kauehi après six ans d'absence. (crédit photo : Tahiti Nui Télévision)
Il était à peine arrivé sur son atoll de Kauehi qu'il plongeait déjà dans le grand océan et courrait sur le récif pour traquer le poisson. "Ça m'a beaucoup manqué, la mer, le poisson, tout, explique Tonio, de retour chez lui après six années passées au loin. Là j’ai pris deux mois de vacances et je suis directement revenu sur l’île où je suis né."

C'était il y a 10 ans déjà, à l'âge de 19 ans, que Tonio décidait de changer de vie. "Avant, ici, je faisais du coprah et de la pêche. Et à un moment donné, je me suis dit qu’il fallait que je quitte un peu l’île pour voir ailleurs." C'est ainsi qu'il s'engage dans l'armée française.
 
Une expérience qu'il ne regrette pas du tout. "L’armée m’a apporté pas mal de valeurs, confie-t-il. Et j'ai pu découvrir pas mal d'endroits au travers de mes missions en Afrique, au Tchad, au Mali... J’ai été aussi à Mayotte, en Guyane, c’est magnifique."
 
Tonio a un avenir tout tracé. Depuis qu'il s'est engagé en 2009, trois de ses cousins coprahculteurs ont suivi son exemple. Aujourd'hui, pour beaucoup de jeunes issus de familles aux revenus modestes, l'armée est un moyen de changer de vie.
 
Rédaction web avec André Vohi







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