SOCIÉTÉ

Marquises : un important blanchissement corallien


Samedi 5 Mars 2016 à 09:47 | Lu 1327 fois

ENVIRONNEMENT - Le blanchissement coralien serait dû au réchauffement climatique. L'épisode intense de El Niño pourrait être à l'origine d'épisodes massifs de blanchissement corallien un peu partout dans le Pacifique Sud.


Crédit : WWF AUSTRALIA / AFP
Crédit : WWF AUSTRALIA / AFP
C’est un moniteur de plongée, Baptiste Le Bouil, qui a donné l’alerte auprès du réseau ReefCheck Polynésie et du Criobe. En croisière plongée avec des clients, il a constaté un blanchissement corallien sur les fonds sous-marins des îles de Fatu Huku, Tahuata et HivaOa. De nombreuses colonies de corail, entièrement ou partiellement blanches ont été observées.
Ces coraux blancs ne sont pas morts mais malades : en raison d’un fort stress, ils ont perdu leurs algues symbiotiques, les zooxanthelles, qui leur donnent de l’énergie pour se développer. Sur les zones où Baptiste a plongé à Tahuata et Hiva Oa, entre 20% et 50% des colonies semblent déjà touchées par le phénomène, rapporte Te mana o te moana dans un communiqué.

La température anormalement élevée de l’eau est très probablement à l’origine de ce phénomène qui touche pour le moment les coraux branchus et massifs principalement.
Dans les semaines précédentes, des épisodes massifs de blanchissement corallien ont été signalés dans le Pacifique sud notamment sur la Grande Barrière de Corail en Australie et en Nouvelle Calédonie. De nombreux instituts (National Oceanic and Atmospheric Administration, CRIOBE, Reef Check France et Reef Check Polynésie)  étaient déjà en alerte depuis le début de l’année en raison d’une augmentation anormale prévue de la température des eaux de surface liée au phénomène El Niño au dessus du 17ème parallèle Sud et qui allait donc très probablement concerner les Marquises, le nord de la Société et le nord des Tuamotu.

Les experts de la Nasa craignent un El Niño 2016 plus puissant et dévastateur que jamais avec des impacts potentiellement importants sur la santé des récifs coralliens. L’archipel des Marquises est pour le moment le seul touché en Polynésie française par cet épisode de blanchissement. Heureusement, les récifs coralliens n’y existent pas en tant que tels et les peuplements coralliens sont composés de colonies éparses et moins nombreuses que dans les autres archipels.

Le réseau participatif Reef Check Polynésie (association Te mana o te moana) et le réseau scientifique Polynesia Mana (CRIOBE) vont suivre de près l’évolution de ce phénomène aux Marquises et en Polynésie dans les prochains mois et en évaluer l’impact en terme de mortalité corallienne.

(Communiqué de presse)

Reef Check Polynésie, coordonnée par l’association Te mana o te moana, appelle toute personne témoignant de coraux blanchis en Polynésie (et notamment aux Marquises) à la contacter, afin de suivre l’évolution de ce phénomène. Les plongeurs, pêcheurs ou pratiquants de sports nautiques seront parmi les premiers à pouvoir donner l’alerte si de nouvelles zones sont touchées.








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