SOCIÉTÉ

La tortue Apetahi, sauvée en avril, a été relâchée


Lundi 26 Septembre 2016 à 15:14 | Lu 2114 fois

ENVIRONNEMENT - Elle avait échappé à la casserole en avril dernier à Raiatea. Soignée pendant 5 mois par l'association Te mana o te moana, la tortue verte Apetahi a été relâchée samedi.


La tortue Apetahi a été relâchée samedi après 5 mois de soins. L'animal avait été découvert par les gendarmes en avril  dernier. La tortue verte, jeune femelle adulte de près de 60kg, avait été retrouvée chez un particulier  de la commune de Tumaraa. L’animal serait resté près de 48 heures sur le dos à attendre l’heure fatidique. La tortue a été sauvée suite à l'intervention des gendarmes.  Un trou de flèche de fusil harpon lui perforait la tête. 

Cette tortue est la 194e relâchée depuis 2005 après soins vétérinaires et attention particulière de l’équipe de soigneurs, biologistes, vétérinaires et bénévoles de l’association Te mana o te moana. Apetahi est la plus grande tortue verte reçue à la clinique depuis son ouverture en 2004. A cette taille (85cm) , son âge peut être estimé au moins à 15 ans et donc en capacité de se reproduire.

Contrairement aux tortues vertes juvéniles et sub-adultes qui sont omnivores, les adultes sont herbivores et une recherche particulière d’algues a été nécessaire pour nourrir Apetahi. S’agissant d’un "jeune adulte", il a été décidé de poser un petit émetteur Argos sur la carapace de cette tortue afin de suivre ses mouvements dans les prochains mois et mieux comprendre le cycle de vie des tortues vertes rencontrées dans les eaux polynésiennes.

Ces informations sur les suivis migratoires des tortues marines menés par la direction de l’Environnement (Diren) depuis 2006 et plus récemment par l’association relèvent d’un intérêt majeur dans le cadre du plan de gestion des espèces marines emblématiques développé par le Pays et dans le cadre futur de la “Grande aire marine gérée” à l’échelle de la ZEE polynésienne.

La dernière tortue suivie par la clinique de Moorea était “Tereori”, la tortue parrainée et relâchée par le Président Edouard Fritch, le 28 mars 2015. Cette tortue verte de 60 cm pour 24 kilos avait été trouvée, quelques mois plus tôt, blessée et mourante sur le récif de Raiatea. Apres son lâcher au nord de l’ile de Moorea, sa balise a émis pendant 180 jours. La tortue a parcouru 2850 kilomètres vers le Nord, puis s‘est stabilisée à l’Ouest de l’archipel des Marquises.

Le ministre de la Santé et de la Recherche, Patrick Howell a assisté au départ de Apetahi samedi. Il a pu découvrir toutes les actions scientifiques et de recherche menées par l’association Te mana o te moana, qui fête ses 12 années d’existence. Depuis sa création, l’association a sensibilisé plus de 80 000 scolaires sur les mammifères marins, les récifs coralliens et les tortues marines.


Avec communiqué de presse







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