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L'ouragan Matthew s'essoufle aux Etats-Unis, mais le risque d'inondations persiste


Samedi 8 Octobre 2016 à 08:36 | Lu 1684 fois

MATTHEW - L'ouragan Matthew a encore perdu du souffle samedi matin, rétrogradé en catégorie 1 aux Etats-Unis, où les autorités craignent désormais la montée des eaux, après un passage dévastateur en Haïti qui a fait au moins 400 morts.


Crédit photo: AFP
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"Un décès sur quatre lors des ouragans tropicaux aux Etats-Unis est lié à la montée des cours d'eaux douce dans les terres à cause des fortes pluies", a mis en garde samedi matin Rick Knabb, directeur du Centre d'information sur les ouragans (NHC), sur Twitter.
 
Dans le même temps, le service météorologique national (NWS) prévenait que Matthew allait déverser de fortes pluies --pouvant entraîner des crues soudaines importantes-- plusieurs dizaines de kilomètres à l'intérieur des terres.
 
Selon le dernier bulletin du NHC à 14H00 GMT, l'ouragan soufflait à 120 km/h, soit en catégorie 1 sur l'échelle Saffir-Simpson qui en compte 5. Il avait abordé les Etats-Unis jeudi en catégorie 4.
 
Il se trouvait alors près de Charleston, en Caroline du Sud, et devrait continuer sa remontée vers le nord en longeant la côte jusqu'en Caroline du Nord, avant d'obliquer vers le grand large.
 
La montée des eaux liées à l'ouragan --jusqu'à 3 mètres attendus par endroits-- cumulée à la prochaine marée haute vont créer une association "dangereuse", a averti le NHC.
 
Les autorités des Etats concernés ont ordonné l'évacuation d'environ trois millions de personnes.
 
Notamment près de la moitié des 850.000 habitants de Jacksonville (Floride), où la pluie avait cessé samedi matin, selon une journaliste de l'AFP qui a vu des arbres à terre et des signes d'inondation mais pas de gros dégâts.
 
En revanche, la ville côtière de St. Augustine au sud de Jacksonville a subi "beaucoup de dégâts", a indiqué à l'AFP le commandant Chuck Mulligan, du bureau du shérif du comté de St. Johns.
 
"Ce n'était pas si horrible. Je ne suis pas sorti, nous sommes restés dans la maison jusqu'à ce qu'on nous dise que c'était sûr d'aller dehors. Par chance, ma maison n'a pas été abimée", a confié Sam Vond, un retraité de 68 ans faisant du vélo sur la plage de Jacksonville.
 
Lors de son passage en Floride, Matthew a fait au moins cinq victimes et plus d'un million de personnes étaient toujours privées d'électricité samedi matin.
 
Un plan d'urgence fédéral avait été mis en oeuvre au préalable dans quatre Etats (Floride, Géorgie; Caroline du Sud, Caroline du Nord) par le président Barack Obama, qui avait prévenu qu'il s'agissait "d'un ouragan vraiment dangereux".
 
Depuis qu'il est devenu ouragan le 29 septembre, Matthew a traversé les Caraïbes du sud au nord, affectant la Colombie, la Jamaïque, la République dominicaine (au moins quatre morts), ainsi que Cuba et les Bahamas.
 
Mais également Haïti, en particulier le sud du pays, faisant au moins 400 morts, a indiqué à l'AFP le sénateur haïtien Hervé Fourcand. La protection civile du Sud a évoqué pour sa part un bilan de 315 morts, et le ministère de l'Intérieur 271 morts.
 
A Jérémie, une ville de 30.000 habitants inaccessible jusqu'à vendredi, la situation est désespérée.
 
"C'est comme si quelqu'un avait une télécommande et continuait de faire augmenter le vent encore et encore", raconte à l'AFP Carmine Luc, une jeune femme de 22 ans.
 
Le quartier de Croix-Marche à Terre, dans la troisième ville du pays Les Cayes, n'était plus qu'un entrelacs d'arbres déchiquetés, de tôles, de détritus en tous genres d'où émergeaient des maisons éventrées.
 
Jusqu'à 80% des récoltes ont été détruites dans certaines zones.
 
"Nous organisons déjà des convois par voie terrestre, par mer et par air qui transportent de la nourriture, de l'eau et des médicaments pour les zones sinistrées", a indiqué à l'AFP le ministre de l'Intérieur François Anick Joseph.
 
Washington a envoyé un navire avec 300 Marines qui s'ajouteront aux 250 soldats et neuf hélicoptères déjà sur place. La France va envoyer 60 soldats et 32 tonnes (aide humanitaire, dispositifs de purification d'eau).
 
"Beaucoup d'habitants ont tout perdu. Ils n'ont plus rien hormis les vêtements qu'ils portent", selon l'ONG Care-France.
 
L'Unicef a estimé que 1,3 million d'Haïtiens --soit 10% de la population du pays-- sont touchés, dont un demi-million d'enfants dans les régions les plus affectées.
 
Selon l'organisation, près de 16.000 personnes se trouvaient toujours dans des refuges temporaires car jusqu'à 80% des logements ont été détruits par endroits.
 
Le bureau des Nations unies pour l'aide humanitaire (OCHA) a estimé que 750.000 personnes avaient besoin d'une assistance immédiate, précisant que le Programme alimentaire mondial disposait de 25 tonnes à Jérémie (de quoi subvenir à 9.000 personnes pendant une semaine). Le PAM a constitué des réserves pour nourrir 300.000 personnes pendant un mois.
 
Plusieurs ONG craignent en outre de "nouvelles flambées" de l'épidémie de choléra, introduite dans le pays après le séisme de 2010 par des Casques bleus de la Mission de l'ONU sur place (Minustah).
 
Les craintes d'épidémies sont d'autant plus fortes que de nombreux centres de santé ont été détériorés.
 
AFP






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