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Australie : quatre morts dans un accident dans un parc d'attractions


Mardi 25 Octobre 2016 à 13:13 | Lu 4252 fois

PACIFIQUE - Quatre personnes ont été tuées mardi dans un parc d'attractions sur la Gold Coast australienne, région touristique de l'est du pays, des témoins évoquant des scènes de panique lorsqu'un radeau s'est apparemment renversé dans des "rapides".


Crédit : Tertius Pickard / AFP
Crédit : Tertius Pickard / AFP
Le drame survenu à Dreamworld s'est produit sur une attraction imitant un cours d'eau tumultueux, baptisée "Thunder River Rapids". Le site, compte une quarantaine d'attractions diverses, et a ouvert ses portes en 1981.
 
"Je peux confirmer que  quatre adultes ont perdu la vie dans cet accident", a déclaré à la presse Todd Reid, le porte-parole de la police de l'Etat du Queensland. 
Deux hommes de 35 et 38 ans ont péri, de même que deux femmes de 32 et 42 ans, a-t-il ajouté. Leur nationalité n'a pas été précisée.
 
L'attraction utilise des radeaux circulaires de six places tractés par un système de convoyage. Elle "a subi une sorte de dysfonctionnement, qui a fait que deux personnes ont été éjectées et deux autres ont été prises au piège", a déclaré Gavin Fuller, membre du service des ambulances du Queensland.
 
Le Gold Coast Bulletin a expliqué que le parc avait évacué l'eau des "Thunder rapids" pour tenter de sauver les personnes coincées sans succès.
 
Dreamworld "travaille aussi vite que possible pour établir les circonstances de l'incident et travaille étroitement avec les autorités et la police pour ce faire", selon un communiqué. "La priorité de Dreamworld, ce sont les familles des personnes impliquées dans cette tragédie".
Le parc a été fermé "jusqu'à nouvel ordre".
 
Un témoin qui s'apprêtait à monter à bord d'un des radeaux a raconté que "tout le monde" s'était mis à "crier" au moment où une embarcation s'est apparemment renversée.
"On a vu une petite fille, sa petite soeur qui n'était qu'un bébé, et sa mère" qui est apparemment l'une des victimes, a raconté Lia Capes à la Australian Broadcasting Corporation. "Un type m'a dit que le radeau, le bateau devant lui s'était renversé et que tout le monde criait".
Un autre témoin a dit au Gold Coast Bulletin : "ma soeur et ma nièce étaient sur l'attraction, elles sont si traumatisées, il y a une femme (...) qui a été écrasée".
 

Le Premier ministre australien Malcolm Turnbull a parlé d'une "journée très très triste" et promis une enquête exhaustive sur les causes de l'accident.
"Les parcs d'attraction sont des lieux d'amusement pour les familles, pas des lieux de tragédie. Nos pensées et nos prières sont avec les familles de ceux qui ont perdu la vie", a-t-il dit.
 
Les "Thunder River Rapids" sont décrits comme une attraction familiale, dans laquelle les gens "descendent un cours d'eau rempli d'écume, au pays de la ruée vers l'or, atteignant 45 kilomètres par heure sur des rapides turbulents".
 
Dreamworld est le plus grand parc de loisirs d'Australie et se vante de proposer des attractions très rapides, susceptibles de faire monter l'adrénaline des visiteurs. Il est géré par le groupe Ardent Leisure.
 
En 1979, six enfants et un adulte avaient été tués dans un incendie au Luna Park de Sydney. Il y a deux ans, une Malaisienne de huit ans avait péri lorsqu'elle avait été éjectée d'une attraction au Royal Adelaide Show.
 
AFP







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